Отдых — дело серьёзное!

Мальта

Мальта

Мальта - ты во все времена притягивала к себе людей разных племен и национальностей. Не случайно на протяжении веков здесь находили свое пристанище карфагеняне, норманны, турки, англичане, французы. Финикийцы называли тебя "Малет" - "убежище", а римляне - "Мелита" ("мел" - "мед"). Не обошли стороной остров и такие полководцы и завоеватели, как Нельсон, Наполеон и Гитлер, последний из которых решил использовать этот пересадочный пункт между Европой и Африкой как мощную военную базу. У многих людей само твое имя - Мальта - ассоциируется с какой-то тайной, чем-то чарующе необычным, будь то орден рыцарей или древнегреческие мифы.

Открытия начинаются еще при подлете к острову.

Дело все в том, что летом с высоты птичьего полета Мальта выглядит абсолютно желтой. Начинаешь думать, что это пустыня, где нет места ни капле воды, ни зеленой травинке, где воздух пропитан тяжелым душным зноем. При этом остров кажется сверху таким маленьким, что трудно представить, как вообще на нем разместилось целое государство.

Остров Гоцо

По приземлении же представление о духоте и зное тут же развеиваются свежим морским бризом, похоже, хозяйничающем на всей территории острова, да так, что мало не покажется. Джинсовой рубашкиь явно недостаточно для вечерней прогулки по набережной. Однако волноваться по этому поводу не стоит. Разница между дневной и вечерней температурами, конечно, ощущается (ведь остров-то лежит посреди Средиземного моря!), но такой контраст даже очень приятен: днем можно, затаив дыхание, лежать на солнышке, ну а вечером или ранним утром устроить себе пробежку, как делают здесь некоторые любители здорового образа жизни, и надышаться вволю. Все же хрупким созданиям, собирающимся на Мальту, советуем запастись чем-нибудь вроде ветровки или кофты, защищающей от ветра.

Желтый цвет острова объясняется просто - тем, что основная порода на Мальте - известняк. Из него построены все милые двух- и трехэтажные домики с балкончиками, величественные готические храмы с устремленными ввысь стройными башнями и резным рисунком и большинство оград вокруг домов. Готика, которая ассоциируется с мрачным духом средневековья, отраженным в вечно темно-сером пространстве католических храмов, на этом чудном острове приобретает мягкость и теплоту, и в лучах мальтийского солнца храмы наполняются прозрачно нежным розовым светом.

Не верите - отправляйтесь в бухту Мелиха, что на северо-западном берегу Мальты, и там вам предстанет великолепнейший храм на самой вершине холма в окружении пышных кустарников с яркими цветами.

Город Медина (древняя столица Мальты)

Мальтийцы - необычайно верующие люди. Чтобы убедиться в этом, стоит лишь увидеть проникновенные лица прихожан на мессе или оказаться на Мальте во время любого христианского праздника. Даже каждое воскресенье они встречают так пышно, что в этот день или накануне можно попросту лишиться слуха от громкой радостной канонады. И пусть светит солнце, пусть нет разноцветных огней фейерверка, обычно дополняющих пушечный грохот, - праздник по-мальтийски дает ощущение какой-то необычайной радости и без темноты, и без цветных искр.

Мальтийцы, вообще, умеют радоваться жизни, как дети. Это чрезвычайно улыбчивый, приветливый, жизнерадостный и очень гостеприимный народ. В этом мне не раз приходилось убеждаться.

Прагматики глубокомысленно объясняют эту приветливость тем, что туризм, мол, - единственная статья доходов на Мальте. Но кажется, что даже за самые большие деньги в мире никакой смертный не сможет вечно быть в хорошем настроении и сохранять всегда доброжелательное отношение к окружающим, если черта эта не заложена в нем от рождения. У мальтийцев крепкие семьи, и отдыхать они тоже любят вместе, собравшись всей семьей. Они просты и непосредственны, и, провозя вас под сводами гротов, быть может, в сотый или тысячный раз показывая на разноцветные кораллы, они все равно будут светиться живой искренней улыбкой при виде вашего восхищения.

С другой стороны, то, что все здесь приспособлено для туристов - это факт. Экскурсионные бюро на каждом углу предлагают билеты по более низким, чем у соседа, ценам, но клиентов хватает всем, так как туристов очень много, и все они хотят пуститься в экзотические приключения. Вы сможете совершить путешествие в древнюю столицу Мальты - Медину, и в современную - Валетту, отправиться на пароме на загадочный остров Гоцо, проникнуть на лодке в мир волшебных гротов, лабиринтами которых испещрено южное побережье Мальты, и даже оказаться у подножия действующего вулкана Этна на итальянском острове Сицилия. Буквально на каждой улице можно взять напрокат автомобиль. По местным правилам для этого вам должно быть не меньше 25 лет, но и более молодым туристам, скорее всего пойдут навстречу, как это было в моем случае, и дадут возможность насладиться вольной ездой. Кстати, расценки на прокат довольно низкие на общем фоне высоких цен на острове, да и по сравнению с европейскими ценами на прокат автомобиля - всего за 100 долларов вы сможете четыре дня наслаждаться ездой на джипе или стареньком Пежо!

Правила здесь не очень жесткие, но не забывайте про левостороннее движение (Мальта - бывшая колония Великобритании), а также об одной особенности кругового движения на Мальте - уступает тот, кто въезжает на перекресток, а не тот, кто находится на нем, как у нас. Те, кто любит пешие прогулки, имеют приятную возможность обойти многие города и достопримечательности пешком. Ведь расстояния здесь очень маленькие, просто лилипутские. Что касается близости городов друг к другу - телефонный разговор между городами, находящимися всего в нескольких минутах ходьбы друг от друга, считается междугородним (по тому, как начисляется тариф) и обходится весьма недешево. Вообще, цены на Мальте довольно высокие по сравнению с большинством европейских стран.

Даже избалованного туриста впечатлит на Мальте наличие разных пляжей на любой вкус. Берег моря, как и весь остров, сложен из грубого известняка, и в его многочисленных расщелинах водятся морские ежи, поэтому хождение по берегу связано с риском нацепить себе на ногу ежа или расцарапать что-нибудь о шершавую поверхность породы. При отелях заливают специальные площадки для загорающих со спущенными в воду лестницами. Для изнеженных отдыхающих есть песчаные пляжи, но их не очень много. Мелиха Бей (Millieha Bay), Туффиха Бей (Tuffieha Bay), Голден Бей (Golden Bay) - это самые известные из них и, следовательно, многолюдные - камню негде упасть. Поэтому, если вы не любитель толпы, советуем отправиться на южное побережье - там жизнь и дешевле, и спокойнее. А в маленьком городке Бирзебуджа (Birzebugga) вы обнаружите рядом с песчаным пляжем несколько интересных достопримечательностей - древний грот Ghar Dalam, где были найдены окаменелые скелеты карликовых слонов и гиппопотамов, по мнению ученых, пришедших на Мальту 200000 лет назад, а также старинный храм - до того разрушенный и заброшенный, что никто его даже не охраняет, - подходи и собирай камушки возрастом в несколько тысяч лет. Место здесь очень тихое, жизнь замирает рано, уже часов в восемь, с наступлением темноты. Впрочем, мальтийцы везде ложатся спать рано. Любителям ночных развлечений можем посоветовать разве что Слиму на северном берегу - в остальных местах более насыщенной остается жизнь дневная.

Есть еще одно славное местечко, куда люди приезжают только ради моря - островок Комино в пятнадцати минутах езды от Мальты. Это малюсенький островок площадью всего в один с лишним квадратный километр, где голубизна воды в бухте Blue Lagoon ("Голубая Лагуна") видна издалека: и с Мальты, и с острова Гоцо. Один день пребывания в Голубой Лагуне - и вы вернетесь загорелым до черноты и потрясенным красотой открывшегося вам подводного мира. Не обойдите стороной и остров Гоцо. Этот остров более живописный и зеленый, чем Мальта, так как дождей здесь выпадает больше. Кроме того, это настоящая земля легенд и романтики. Райский уголок для медового месяца: тишина, плавная размеренная жизнь и полная изоляция от шума и суеты цивилизации. Любой покажет вам здесь пещеру, где томился несчастный (?) Одиссей в объятиях у нимфы Калипсо, да еще подтвердит это тем, что бутылка, брошенная с берега Гоцо, достигнет материка за семнадцать дней - ровно столько же Одиссей плыл до суши. Женщины не смогут пройти мимо кружев Гоцо - настоящей гордости островитян, - искусства, привезенного сюда рыцарями. Здесь также много стеклодувных мастерских, производящих изумительные по своей изящности вещицы, которые вы обязательно возьмете с собой на память.

А любители древности найдут на Гоцо самый "антикварный" храм в мире, на тысячу лет древнее египетских пирамид! Это храм Dgantija, построенный в 3800 году до нашей эры. Подобные храмы можно найти и на самой Мальте. Один их них - Hagar Qim - находится на юге Мальты, рядом с любимым всеми туристами Голубым Гротом. Именно здесь была найдена Мальтийская Венера, маленькая статуэтка размером в 20 см, имевшая в противоположность богине плодородия большую грудь и узкие бедра. Это творение хранится сейчас в Археологическом музее Валлетты.

Поистине, когда идешь по долгой бесконечной дорожке к этому храму, и вокруг расстилаются степные и морские просторы, понимаешь, что такое вечность.

С этого места, кстати, открывается великолепный вид на еще один из островов архипелага - остров Филфла. Если вы будете добираться к гроту или храму самостоятельно, имейте в виду, что музеи и достопримечательности, подобные описанным выше, открыты до 17 часов. Совершая плавание под сводами Голубого и других соседних гротов, обратите внимание на прозрачность воды, позволяющую видеть дно на глубине от 5 до 15 метров, и на то, как фосфоресцирует вода, если опустить в нее руку.

Полезная информация

Столица: Валетта.

Время: Отстает от московского на 2 часа.

Праздничные и нерабочие дни.

8 сентября, 21сентября, 13 декабря, 31 марта, 7 июня.

Климат.

Средиземноморский. Жаркое лето (июнь-сентябрь - +23 С) и мягкая дождливая зима - +15 С.

Язык.

Официальные - мальтийский и английский. Также употребляется итальянский.

Валюта.

Денежная единица - Мальтийская лира (Курс на 05 Августа 2002 года: 0.4212 MTL = 1 USD ), в 1 лире - 100 центов (самая дорогая валюта мира).

Обмен валюты.

Деньги можно поменять в банках, пунктах обмена, некоторых отелях, больших магазинах и ресторанах. Время работы банков: с понедельника по четверг - с 8.30 до 12.00; в пятницу и субботу - с 8.30 до 11.30. Банкоматы расположены на острове в большом количестве. Принимаются основные кредитные карточки: MasterCard, American Express, Visa, Diners Clab. Туристические чеки лучше всего брать с собой в фунтах стерлингов.

Виза.

Виза обязательна. Виза оформляется по прилету в аэропорту Валетты, ее стоимость - 10 лир.

Особенности таможенного контроля.

Ввоз иностранной валюты не ограничен, но декларация обязательна. При обмене советуется сохранять чеки. Разрешается ввоз мальтийской валюты в количестве не более 50 лир, а вывоз - в количестве не более 25 лир. Ввоз кошек и собак строжайше запрещен.

Расходы.

По европейским стандартам Мальта - недорогой курорт. На острове с комфортом можно прожить на $75-100 в сутки. Если жить в общежитиях, питаться в закусочных и покупать продукты в магазинах и на рынках, то расходы сократятся до $30 в сутки. Комната в отеле среднего уровня стоит $15-40, обед в недорогом ресторане - $10-25.

Покупки.

По низким ценам можно купить глиняную посуду, стекло, керамику, куклы, изделия из меди. Кроме того, Мальта известна золотой и серебряной филигранью и плетением ручной работы

.

Чаевые.

Если плата за услуги не включена в счет, чаевые даются в размере 10-15%. Таксистам - 10% платы за проезд.

Посольство.

Мальты в Москве: Москва, ул. Коровий вал 7, кв.219, тел.: 237-21-58.

Экстренные телефоны.

Справочное бюро - 190, полиция - 191, скорая помощь - 196, пожарная охрана - 199.

Кухня.

Как и все остальное на Мальте, мальтийская кухня также отличается своей чистотой и простотой. Она ведет свои традиции от крестьянского и рыбацкого стола Конечное же первоклассные отели подают также и блюда "новой кухни" и другие интернациональные изысканности. Однако стоит спросить себя, не больше ли соответствует мальтийским впечатлениям простое кушанье в одном из безыскусных рыбных ресторанов рыбацких деревень, чем ужин при свечах в элегантном гостиничном ресторане.

Наряду с рыбой в мальтийской кухне популярен кроли в самых разных вариациях (по-мальтийски "фенек"). Конечно же, можно заказать любые лакомства итальянской и средиземноморской кухни. И вина, равных которых благодаря особым климатическим условиям нужно еще поискать! Невозможно не упомянуть вкусный хрустящий мальтийский хлеб, вызывающий восхищение даже у избалованных немецких ценителей.

Туроператоры по Мальте: Солвекс-Трэвэл, Турбюро Москва

SpyLOG

© 2007-2018 «Л'Арк»
АГЕНТСТВО ПУТЕШЕСТВИЙ

Все права защищены.